Soltando a bola no Brasil

Imagem: Presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, durante cerimônia do Dia do Aviador na Base Aérea de Brasília, em 23 de outubro de 2020. Fonte: Reuters / Adriano Machado.

O governo dos Estados Unidos administrou mal a relação com o Brasil durante o governo do presidente Jair Bolsonaro. O melhor que se pode esperar após as eleições presidenciais de outubro é uma coexistência gélida, com um Bolsonaro reeleito ou o ex-presidente Lula retornando ao poder. Bolsonaro seria encorajado a continuar seus esforços para corroer os freios e contrapesos democráticos e faria intensificar o desenvolvimento econômico da Amazônia. Lula seria cautelosamente pragmático com os Estados Unidos, que ele culpa por seus 538 dias de encarceramento, mas faria uma virtude política de sua independência dos objetivos da política externa dos EUA. De qualquer forma, mesmo uma vitória clara para qualquer um dos candidatos exigiria uma diplomacia dos EUA pós-eleitoral muito mais hábil no Brasil do que tem sido evidente até agora. Um resultado mais provável da eleição de outubro, no entanto, é muito pior para Washington – a recusa de Bolsonaro em aceitar a derrota e uma réplica brasileira dos eventos insurrecionais de 6 de janeiro de 2021. As instituições e valores democráticos do país, e a paralela desatenção dos EUA à esquerda brasileira durante esse período, correm o risco de um grande fracasso da política externa dos EUA na América Latina, com consequências para uma diplomacia regional mais ampla.

Um dos desenvolvimentos mais preocupantes globalmente, também refletido no Brasil de Bolsonaro, é a tendência das democracias se transformarem em ditaduras ou regimes populistas autoritários ao eviscerar instituições independentes e consolidar o poder nas mãos de um líder. Muitos estudos descrevem como os populistas fazem isso, desmantelando metodicamente os centros de poder independentes. Normalmente, os populistas primeiro atacam a sociedade civil rotulando as organizações como “agentes estrangeiros” para restringir fontes externas de financiamento. Em seguida, os populistas acusam os jornalistas de serem desleais e aliados a um inimigo interno imaginário. Logo, eles condenam os tribunais como partidários e removem os juízes do cargo. Finalmente, eles domesticam as legislaturas para manipular as eleições. Em pouco tempo, o populista mudou as regras do jogo. Mesmo que uma vez eleito democraticamente, o populista autoritário precisa de pouco tempo para minar a legitimidade democrática.

Bolsonaro segue essa cartilha populista autoritária há quatro anos, praticamente sem reação pública ou privada dos EUA. Ele atacou juízes como figuras partidárias em quem não se pode confiar, criticou o excelente sistema de votação eletrônica do Brasil (que ele diz que a esquerda está se preparando para manipular), castigou a mídia como fornecedora de notícias falsas e criticou a sociedade civil (que ele frequentemente afirma estar em o pagamento de interesses estrangeiros com a intenção de minar a soberania brasileira sobre a Amazônia). Ele tem disse que somente a fraude ou Deus o removerá do cargo. Ele garantiu que mais armas estão nas mãos de cidadãos particulares. Mais arrepiantes são declarações de seu filho Eduardo, um senador, que bastaria um cabo para fechar a Suprema Corte e que os insurretos de 6 de janeiro em Washington, DC, estavam mal organizados e liderados e deveriam ter um plano melhor. Em março, seu gerente de mídia social, filho Carlos, viajou para a Rússia com Bolsonaro para conhecer Putin e sua equipe. As últimas declarações de Bolsonaro argumentam que os militares ou uma empresa privada que Bolsonaro contrata devem fazer uma contagem paralela de votos presidenciais. Tomadas individualmente, nenhuma dessas coisas é normal para um político ou seus familiares em uma sociedade democrática. Mas tomados coletivamente, eles deveriam ter alarmes soando em Washington.

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Vale a pena refletir sobre os dois estágios da política dos EUA em relação ao Brasil durante o governo Bolsonaro, que mostram tendências infelizes na diplomacia dos EUA na América Latina. O período coberto pelo governo do presidente Trump oferece um exemplo da tendência norte-americana de personalizar a política. Naqueles anos, as autoridades americanas colocaram muitos ovos na cesta de Bolsonaro, prestando menos atenção à esquerda brasileira do que seria normal para a diplomacia americana. Trump viu em Bolsonaro um populista de direita, um reflexo latino-americano de si mesmo que achou gratificante. Como resultado, os profissionais de política do governo dos Estados Unidos concordaram amplamente com uma abordagem política personalizada para o Brasil, em prol de objetivos marginais, como acordos bilaterais de facilitação de comércio provisórios ou formalização de acordos de cooperação de segurança em andamento. A personalização da política raramente é sábia e, nas embaixadas dos EUA, corre o risco de moldar a análise política para refletir o que os diplomatas pensam que Washington quer ouvir. Na minha opinião, isso aconteceu no Brasil.

Muitos observadores esperavam que o presidente Biden mudasse essa dinâmica. No entanto, ele parece ter se engajado na diplomacia transacional no Brasil – permanecendo em silêncio diante do sério retrocesso democrático de Bolsonaro em troca de Apoio de Bolsonaro sobre importantes compromissos ambientais associados ao processo da COP-26 (que ninguém no Brasil acredita que será mantido). O silêncio dos EUA tornou-se mais perturbador diante de uma das políticas mais insidiosas de Bolsonaro, seus esforços persistentes para repolitizar os militares brasileiros. Embora os militares gozem de uma reputação positiva no Brasil hoje, seguem mais de uma geração de esforços pacientes para reconstruir sua credibilidade após a ditadura de 1964-85. As forças de manutenção da paz brasileiras tornaram-se fiéis das Nações Unidas em mais de 50 missões de manutenção da paz em todo o mundo. Nas últimas semanas, porém, o trabalho de Bolsonaro começou a dar frutos quando o chefe da marinha endossado As críticas infundadas de Bolsonaro ao sistema eleitoral.

Muitos preveem que Bolsonaro perderá sua candidatura à reeleição este ano, e permanecem sérias dúvidas sobre como ele pode responder à derrota eleitoral. O ex-presidente Lula, o favorito da votação atual, é pragmático e trabalhou de forma construtiva com os Estados Unidos durante seus dois mandatos, 2003-10. Ele poderia trabalhar bem com os Estados Unidos novamente se eleito em novembro, mas seus comentários públicos levantam questões sobre como ele vê os Estados Unidos na esteira de sua prisão, uma longa pausa no diálogo substantivo americano com a esquerda brasileira, e o que é considerado como os EUA ‘permitindo o silêncio sobre os excessos de Bolsonaro’. Muitos na esquerda brasileira acreditam que os Estados Unidos estiveram envolvidos na condenação e encarceramento de Lula. Se Lula vencer, a Rússia e a China certamente retratarão essas questões para Lula de forma a maximizar sua influência.

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Custaria pouco para os Estados Unidos manter conversas de alto nível mais próximas com a esquerda no Brasil nos últimos dois anos. É verdade que Lula e seu partido estiveram envolvidos em escândalos de corrupção significativos, como a maioria da elite política brasileira esteve, e o próprio Lula foi encarcerado por acusações de corrupção até sua libertação em novembro de 2019. Mas as investigações de integridade pública envolvendo Bolsonaro e sua família não impediram ele de ter várias reuniões de alto nível com o presidente Trump. É difícil discernir o que foi ganho com essa abordagem míope, além de uma temporada eleitoral mais tensa em 2022 no Brasil e, potencialmente, um relacionamento mais complicado com alguns dos líderes nacionais mais influentes do Brasil. Aqui, também, o governo Biden permanece em grande parte em silêncio. Se os Estados Unidos carecem de influência em um Brasil novamente liderado pelo presidente Lula, as sementes estão sendo lançadas agora.

O melhor caso para os Estados Unidos é uma vitória limpa por cerca de 10 pontos para Bolsonaro ou Lula em outubro. Esse cenário provavelmente evitaria a crescente crise diplomática associada à preparação de Bolsonaro para desafiar os resultados se ele perder. No entanto, mesmo uma vitória clara deixaria os Estados Unidos expostos no Brasil. Um Bolsonaro reeleito seria encorajado a acelerar seu projeto político autoritário e desenvolver a Amazônia. Ele representa um poderoso eleitorado do agronegócio que considera o desenvolvimento econômico da Amazônia semelhante aos Estados Unidos desenvolvendo o Ocidente. Uma vitória clara de Lula seria menos confortável para os Estados Unidos do que muitos supõem. Os formuladores de políticas dos EUA subestimam o ressentimento da esquerda em relação aos Estados Unidos.

O pior caso seria uma versão brasileira da insurreição de 6 de janeiro em Washington, DC, quando Bolsonaro tenta falsamente se agarrar ao poder após uma derrota eleitoral. Esse resultado seria trágico para os brasileiros e prejudicaria ainda mais a influência dos EUA na América Latina. Mais amplamente, um Brasil que se volta para dentro após o caos eleitoral seria uma má notícia para toda a região.

O Brasil tem relações diplomáticas na América Latina que podem avançar materialmente em desafios difíceis. Por exemplo, o momento é propício para uma abordagem construtiva da situação na Venezuela. É menos importante “nomear e envergonhar” do que encontrar soluções que curem as feridas purulentas que esse conflito causou. Não é fácil para os Estados Unidos desempenhar esse papel, pois se identificaram com um lado. Talvez seja hora de um governo de unidade nacional na Venezuela que serviria por pelo menos um mandato eleitoral completo. As pastas do gabinete podem ser divididas com os partidos da oposição. Um pequeno e confiável “grupo de amigos” poderia desempenhar o tipo de papel para a Venezuela que os fiadores, incluindo o Brasil, jogou na resolução o conflito fronteiriço Equador-Peru em 1995. A solução do problema poderia ter várias etapas, tendo como objetivo final as eleições nacionais observadas internacionalmente. O Peru é um país que também pode se beneficiar de uma coordenação estreita e diplomacia silenciosa nos próximos meses, à medida que essa sociedade profundamente dividida busca um caminho a seguir. Sua incapacidade de resolver problemas ao longo do tempo resultou em horríveis desafios de terrorismo e agora em disputas políticas aparentemente intratáveis. O Triângulo Norte da América Central continua sendo uma área de intenso interesse dos Estados Unidos por causa da migração gerada por falhas do Estado, mas também há espaço para um engajamento diplomático brasileiro construtivo. O Brasil tem uma experiência notável em estabelecer e isolar da manipulação política as múltiplas instituições independentes que fazem a democracia funcionar. A diplomacia brasileira nesses países, bem como com parceiros de maior peso, como o México, pode fazer uma diferença substancial nos resultados dessas sociedades. E, claro, há Cuba e Nicarágua, onde os Estados Unidos não têm relações construtivas e onde as tendências são negativas. Qual país da região está melhor posicionado do que o Brasil para empurrar esses países em uma direção mais positiva? Ser eficaz significa fazer progresso incremental, não necessariamente vencer um oponente.

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A importância do Brasil como peso pesado democrático e seu potencial como líder diplomático tornam a passividade dos EUA durante o governo Bolsonaro ainda mais difícil de entender, especialmente vindo do governo Biden. O mínimo esperado para a diplomacia norte-americana no Brasil hoje devem ser visitas públicas a autoridades judiciais e eleitorais e declarações públicas que reflitam total confiança em sua independência e profissionalismo. Deve incluir mensagens privadas a altas figuras militares, advertindo-as a permanecerem uma força disciplinada não política em caso de disputas eleitorais. E deve envolver mensagens privadas para Bolsonaro e seus principais apoiadores que afetem a análise de custo-benefício que ele faz ao contemplar suas decisões no período eleitoral. Ainda há tempo para fazer a diferença, mas está se esgotando rapidamente.

Scott Hamilton é um ex-oficial sênior do serviço estrangeiro dos EUA que se aposentou em abril de 2022 após quase 30 anos de serviço. Suas atribuições mais recentes foram Cônsul Geral no Rio de Janeiro, Vice-Chefe de Missão e Encarregado de Negócios em Cuba e Diretor de Assuntos Centro-Americanos em Washington, DC. Também serviu na Missão dos Estados Unidos junto à OEA, na Colômbia e no Equador, entre outras atribuições. Ele é graduado pela Universidade de Oxford, pela Harvard Law School e pela National Defense University.

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